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Dressé sur un éperon rocheux, le château de La Roche domine la ville et surveille une boucle de la rivière où transitaient de nombreuses marchandises. Résidence du premier comte de La Roche, Henri Ier, fils cadet de la maison de Namur, il prend la forme d'un quadrilatère, cantonné de tours, au XIIIe siècle. Son architecture actuelle doit beaucoup à l'époque de Louis XIV, moment de son occupation par les troupes françaises qui le renforcent pour résister à la puissance de l'artillerie.
Les travaux de consolidation : doublement des murs, terrasse d'artillerie, construction d'une citerne, de casemates et d'une poudrière sont menés par Candau, disciple du célèbre ingénieur Vauban (1633-1707). Des vestiges plus anciens, comme l'ancienne chapelle castrale avec deux niches murales dont une à arcature trilobée, ont été mis au jour par des fouilles archéologiques récentes. Sous l'occupation autrichienne et jusqu'à son acquisition par l'Etat belge, le château devient une carrière à ciel ouvert pour les habitants de la ville. A la fin du XIXème siècle, les Rochois cultivent des légumes dans la cour du château. En 1995, une vaste campagne de fouilles est programmée par le service des fouilles de la Région Wallonne. Des éléments de la vie quotidienne sont mis au jour lors de cette campagne et plus particulièrement des vestiges osseux qui permettent de recomposer les repas des occupants du château.

Propriété des comtes de Luxembourg, le château-fort passe ensuite aux mains des ducs de Bourgogne, puis de l'Empereur Maximilien d'Autriche, de Charles Quint et de son fils Philippe II. Les troupes françaises de Louis XIV occupent La Roche de 1681 à 1688. D'importants travaux de transformation sont effectués jusqu'en 1697 sous la conduite de Candeau, disciple du célèbre architecte militaire Vauban. On creuse des souterrains, on recouvre de terre une partie de la forteresse pour supporter les attaques d'artillerie. On construit des logements pour la garnison. Puis La Roche revient à l'Empire d'Autriche.En 1721, le château est gravement endommagé par un incendie, à la suite de quoi Joseph II d'Autriche le fait démanteler. Il sert alors de carrière aux habitants qui y trouvent de beaux et solides matériaux de construction.L'État belge le rachète en 1852 pour assurer sa sauvegarde. Il subit enfin les bombardements américains, lors de la bataille des Ardennes (hiver 44-45). Aujourd'hui, le château se visite et de nombreux évènements s'y déroulent tout au long de l'année. Il offre à ses visiteurs une vue exceptionnelle sur la vallée de l'Ourthe. En juillet et août, par beau temps, le fantôme de Berthe de La Roche apparaît, la nuit tombée.

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Restrictions

Animaux admis
Pique-nique accepté (moyennant consommation)

Activité individuelle

Découverte du château féodal

Services

Panneaux didactiques EN

Horaires

Du 01 avr. au 30 juin tous les jours de 11h à 17h, du 01 juil. au 31 août tous les jours de 10h à 18h, du 01 sept. au 31 oct. tous les jours de 11h à 17h, et du 01 nov. au 31 mars les lun, mar, mer et jeu de 13h à 16h et le weekend de 11h à 16h30.

De novembre à avril:- Fermé le vendredi hors congés scolaires.- Durant les congés de Noël, carnaval et Pâques: ouvert de 11:00 - 16:30Fermé le week-end du carnaval à La Roche, les 1/1, 25/12 et en cas de neige ou de verglas.

Tarifs 2017

Durant les animations au château et congés Ascension et Pentecôte ainsi que du 09/07 au 20/08, supplément 1 €.

Agenda du lieu

Les Cochonailles

A partir de 19h30 et après une montée au flambeaux, les convives pourront déguster à l'entrée du château, un purnalet offert par le Prince Carnaval « Jojo 1er » accompagné de ses grandes princesses. C'est dans ce cadre exceptionnel que trois semaines avant le Carnaval et comme le veut maintenant la tradition, un festin médiéval est organisé dans les ruines du château féodal de La Roche-en-Ardenne.

A partir de 19h30.Places en prévente au Syndicat d'Initiative de La Roche-en-Ardenne ou en vente sur place.Info: +32(0)84 36 77 36.Organisation: Comité du Carnaval de La Roche-en-Ardenne.

Horaires

Le 04 mars de 19h30 à 3h