Autrefois, au 16ème siècle, Habay-la-Vieille vivait du travail de la forge.
Blotti dans la forêt d'Anlier, le village a fait partie de l'ancien comté de Chiny puis du duché de Luxemnourg. On peut aujourd'hui y visiter un vestige exceptionnel, la villa gallo-romaine de Mageroy. Son histoire fait remonter les curieux entre les 1er et 4ème siècles.